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Revue du The Royal Game of Ur

par jeudeclick
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Si vous deviez deviner quel est le plus ancien jeu de société connu, vous penseriez probablement qu’il s’agit d’un jeu comme le jeu de dames, le jeu de go ou peut-être le backgammon. Bien qu’il s’agisse de bonnes suppositions, elles sont également erronées. Le plus ancien jeu de société connu est le jeu royal d’Ur. Trouvé en Irak, dans une région qui était autrefois la Mésopotamie, les historiens font remonter ce jeu ancien à 2 400 ans avant J.-C. Il s’agit d’un simple jeu de roulement et de déplacement qui était apparemment très populaire à l’époque.

Aujourd’hui, l’éditeur Spartan Development cherche à donner à cet artefact historique une tournure plus moderne. Il s’agit d’un jeu pour deux joueurs qui dure environ 30 minutes.

Présentation du jeu :

Le Royal Game of Ur original était un simple jeu de plateau à lancer et à déplacer. Vous lancez 4 dés et déplacez l’un de vos pions en fonction du nombre de points obtenus. Le but est d’être le premier à faire sortir ses 7 pions de l’autre côté du plateau. C’est un jeu assez simple, mais qui n’implique pas beaucoup de stratégie.
Dans cette version moderne, il ne s’agit plus d’une course à la ligne d’arrivée. Au lieu de cela, vous essayez d’être le premier joueur à capturer les 4 cases du fort. Au tour d’un joueur, il lance d’abord ses deux dés et, en fonction du nombre et de la couleur des points obtenus, il peut entreprendre l’une des actions suivantes :

Lancer une pièce à l’entrée du Petit Royaume.
– Déplacer une pièce : Si vous avez obtenu 1 pépin, vous pouvez déplacer une pièce d’une case. Si vous avez obtenu 2 points, vous pouvez déplacer une pièce de 2 cases ou deux pièces de 1 case.
– Selon le résultat du dé, vous pouvez faire apparaître une pièce sur l’une des 3 cases spéciales.

Si vous déplacez votre pièce sur une pièce adverse, elle est éliminée et retourne dans la réserve de l’adversaire. Le plateau comporte également quelques cases spéciales qui confèrent des pouvoirs supplémentaires :

Entrée du Petit Monde : Vous pouvez toujours frayer ici à votre tour si l’espace est vide.
Forts : Lorsque vous entrez dans un fort, vous pouvez immédiatement faire un second tour. C’est en contrôlant les 4 forts que vous gagnez la partie.
Ishtar : Tant que vous contrôlez cet espace, aucune de vos pièces sur un fort ne peut être éliminée. Vous pouvez également frayer ici si vous obtenez 2 pépins d’argent.
Marduk : Si vous obtenez 2 pépins d’or, vous pouvez frayer ici au lieu de l’entrée inférieure, ce qui vous permet de gagner beaucoup de temps en vous déplaçant sur le plateau.
Royaume royal : Vous pouvez frayer sur l’une de ces 3 cases si vous obtenez 2 jetons de couleur différente.

Enfin, si vous contrôlez les deux forts du Paradis, vous gagnez une case de mouvement bonus en lançant 2 pions. Si vous contrôlez les deux forts de la Terre, vous pouvez continuer votre mouvement après avoir éliminé une pièce (s’il vous reste des points).

Impressions de gameplay :

Avant de me plonger dans le nouveau gameplay de ce jeu, j’étais curieux de connaître les anciennes règles. C’est certainement un jeu simple, mais il n’était pas aussi mauvais que je m’y attendais. En fait, il était suffisamment facile pour que je puisse y jouer avec mes enfants de 5 ans. Lancez les dés, déplacez les pièces et essayez d’être le premier à éliminer vos 7 jetons. Cela dit, ce n’est pas non plus un jeu auquel j’ai envie de rejouer de sitôt. Je suppose que si je vivais dans l’ancienne Mésopotamie, mes choix en matière de divertissement étaient probablement un peu limités. Il faudrait attendre encore cinq millénaires avant que je puisse regarder des épisodes de LOST en streaming pour passer le temps.

L’objectif de cette mise en œuvre moderne était de reprendre l’essentiel du gameplay du jeu royal d’Ur et de lui donner un peu plus de stratégie et de tactique. Et sur ce plan, je dirais qu’ils ont réussi. Au lieu d’une course rapide, vous devez prendre des décisions. En fonction de votre résultat, vous pouvez soit faire apparaître une nouvelle pièce à l’entrée la moins importante, soit à l’une des entrées les plus importantes, ou même simplement déplacer des pièces. Comme il ne s’agit pas d’une simple course, vous devez décider quelle est la meilleure option à votre tour.

En fait, lorsque vous déplacez une pièce, vous devez garder un œil sur les pièces de votre adversaire sur le plateau. Comme vous savez qu’ils pourront se déplacer de 1 ou 2 cases, l’endroit où vous décidez de vous arrêter peut être très important. C’est particulièrement vrai lorsque vous approchez des forts du Paradis. À moins que vous n’ayez la chance de frayer dans Mardouk, il vous faudra environ 7 tours pour faire le tour du plateau jusqu’aux forts du Ciel. Remarque : il y a un chemin à suivre pour se déplacer sur le plateau, voir la photo de droite. Si vous pouvez éliminer une pièce que votre adversaire a mis du temps à déplacer jusqu’au ciel, vous aurez pris un bel avantage.

Le seul reproche que nous ayons fait au jeu est que lorsque vous avez un tour de lancer à blanc, vous ne faites pratiquement rien à votre tour (surtout si le royaume le plus petit a déjà une pièce dessus). Personnellement, j’aurais aimé qu’il y ait un petit ajustement pour éliminer ces ralentissements où un jet malchanceux fait perdre du temps.

Réflexions finales :

Dans l’ensemble, nous avons trouvé que cette nouvelle version du jeu royal d’Ur constituait une bonne déviation par rapport au jeu séculaire. Elle ajoute un peu plus de complexité au gameplay pour ceux qui veulent une expérience plus riche. Les valeurs de production de notre prototype étaient également très agréables. Certes, il n’est pas fait de bois, de coquillages incrustés et de lapis-lazuli comme le jeu antique, mais c’est sans doute un peu trop demander à un éditeur d’aujourd’hui. En prime, vous pouvez jouer au Jeu Royal d’Ur original avec le plateau et les composants si vous voulez voir ce qui s’est passé il y a 5 millénaires.

The Royal Game of Ur sera bientôt disponible sur Kickstarter au début de l’année prochaine. Si vous êtes fan de jeux de stratégie abstraits, ne manquez pas de consulter la page de leur campagne une fois qu’elle sera lancée. Vous pouvez suivre leur page de campagne ici.

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